The Significance of Cinco de Mayo in the US: Facts, Meaning and Resources

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Cinco de Mayo

Cinco de Mayo honors the 1862 Battle of Puebla. While it is not widely celebrated in Mexico, in the United States, Cinco de Mayo has become an observance of Mexican culture and heritage, specifically in regions with large populations of Mexican-Americans.

What is the significance of Cinco de Mayo?

During the Second Franco-Mexican war, a Mexican army of 2,000 soldiers defeated 6,000 soldiers with minimal casualties. This fight lasted from sunrise to early evening and was a sign of resilience and hope in defeating Napoleon's French Foreign Legion at such odds.

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Cinco de Mayo

El Cinco de Mayo honra la Batalla de Puebla de 1862. Aunque no se celebra ampliamente en México, en los Estados Unidos, el Cinco de Mayo se ha convertido en una observancia de la cultura y el patrimonio Mexicano, específicamente en regiones con grandes poblaciones de Mexicoamericanos.

¿Cuál es el significado de Cinco de Mayo?

Durante la Segunda Guerra Franco-Mexicana, un ejército Mexicano de 2.000 soldados derrotó a 6.000 soldados con bajas mínimas. Esta lucha duró desde el amanecer hasta la tarde y fue un signo de resistencia y esperanza para derrotar a la Legión Extranjera Francesa de Napoleón con tales probabilidades.

Cinco De Mayo

Why is it more celebrated in the US than in Mexico?

Celebrations began in California, where they have been observed annually since 1863. During the Civil Rights movement, Chicano/a activists used this day to shed light on the contributions of Mexican-Americans and highlight the marginalization of these communities.

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¿Por qué se celebra más en Estados Unidos que en México?

Las celebraciones comenzaron en California, donde se han observado anualmente desde 1863. Durante el movimiento por los Derechos Civiles, los activistas Chicanos/as utilizaron este día para arrojar luz sobre las contribuciones de los Mexicoamericanos y resaltar la marginación de estas comunidades.

Cinco De Mayo

In the 1980s, beer, wine, and tequila companies began massive marketing campaigns causing Cinco de Mayo to gain nationwide popularity. In Mexico, the battle commemoration continues to be mostly ceremonial, such as through military parades or battle reenactments. The city of Puebla marks the event with various festivals and reenactments of the battle.

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En la década de 1980, las compañías de cerveza, vino y tequila comenzaron campañas de marketing masivas que causaron que el Cinco de Mayo ganara popularidad en todo el país. En México, la conmemoración de la batalla continúa siendo principalmente ceremonial, como a través de desfiles militares o recreaciones de batallas. La ciudad de Puebla marca el evento con varios festivales y recreaciones de la batalla.

Cinco De Mayo

Can I celebrate it?

Yes, and we encourage you to! Here are some Dos and Don'ts to help you understand the holiday more and how to respectfully celebrate it.

Resist the urge to wear sombreros, serapes, and fake mustaches: While it may seem fun and games, these costumes reduce cultural and traditional outfits to a quite offensive caricature.

Don't plan a trip to Mexico to celebrate a "real Cinco de Mayo": Outside of the state of Puebla in Mexico, the holiday isn't celebrated as you may think. If you're genuinely interested in Mexico, head to Mexico City on September 16th and indulge in an authentic experience to celebrate Mexico's independence day.

Do celebrate with authentic Mexican food and drinks: Cinco de Mayo is the perfect time to learn about traditional Mexican dishes besides tacos and guacamole. Make a delicious mole poblano, learn to make fresh tortillas, or learn how tequila is made.

Do support shops, local businesses, museums, and galleries that feature Mexican artisans: Many states in Mexico have different traditions and artisanry. Take the time to explore such beautiful art and its histories like the pottery from Oaxaca, Puebla, and Jalisco; beautiful textiles, woven rugs, and alebrijes from Oaxaca; hammocks from Yucatan; hand-blown glass and leather goods from Jalisco; metalwork and jewelry from Taxco. The list of beautiful art, and craftsmanship is endless. There is so much to discover!

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¿Puedo celebrarlo?

¡Sí, y te animamos a que lo hagas! Aquí hay algunas cosas que hacer o no hacer para comprender más el día festivo y cómo celebrarlo respetuosamente.

Resiste el impulso de usar sombreros, sarapes y bigotes falsos: Si bien puede parecer chistoso y divertido, estos disfraces reducen los atuendos culturales y tradicionales a una caricatura bastante ofensiva.

No viajes a México para celebrar un "verdadero Cinco de Mayo": Fuera del estado de Puebla en México, la fiesta no se celebra como se puede pensar. Si está realmente interesado en México, diríjase a la Ciudad de México el 16 de Septiembre y disfrute de una experiencia auténtica para celebrar el día de la independencia de México.

Celebre con comida auténtica y bebidas mexicanas: El Cinco de Mayo es el momento perfecto para aprender sobre los platos tradicionales Mexicanos además de los tacos y el guacamole. Haz un delicioso mole poblano, aprende a hacer tortillas frescas o aprende cómo se hace el tequila.

Apoye a las tiendas, negocios locales, museos y galerías que cuentan con artesanos Mexicanos: Muchos estados en México tienen diferentes tradiciones y artesanía. Tóme el tiempo para explorar arte tan hermoso y sus historias como la cerámica de Oaxaca, Puebla y Jalisco; hermosos textiles, alfombras tejidas y alebrijes de Oaxaca; hamacas de Yucatán; vidrio soplado a mano y artículos de cuero de Jalisco; orfebrería y joyería de Taxco. La lista de bellas obras de arte y artesanía es interminable. ¡Hay mucho para descubrir!

49ers L.E.A.D stands for Latinx Empowerment, Advancement, & Development and is an employee resource group of the San Francisco 49ers. Our mission is to foster an environment of inclusion for LatinX employees as well as a platform to promote cultural diversity and professional development in our community. We hope by sharing some cultural history we are able to empower our community and educate our peers about our cultural diversity.

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49ers L.E.A.D significa Latinx Empowerment, Advancement, & Development y es un grupo de recursos para empleados de los San Francisco 49ers. Nuestra misión es fomentar un ambiente de inclusión para los empleados de LatinX, así como una plataforma para promover la diversidad cultural y el desarrollo profesional en nuestra comunidad. Esperamos que al compartir algo de historia cultural podemos empoderar a nuestra comunidad y educar a nuestros compañeros sobre nuestra diversidad cultural.

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